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La oposición democrática de Bielorrusia, Premio Sajárov 2020

Comisión Europea | 22.10.2020.

La oposición democrática de Bielorrusia ha sido galardonada con el Premio Sájarov a la Libertad de Conciencia 2020.

El presidente del Parlamento Europeo, David Sassoli, comunicó a la Cámara el jueves a mediodía la decisión adoptada por la Conferencia de Presidentes (compuesta por el presidente y los líderes de los grupos políticos).

“Felicito a los representantes de la oposición bielorrusa por su valentía, resistencia y determinación. Han permanecido firmes ante un adversario mucho más fuerte. Pero tienen a su favor algo que la fuerza bruta no puede derrotar: la verdad. Mi mensaje para vosotros, queridos premiados, es que os mantengáis fuertes y no ceséis en la lucha. Estamos con vosotros”, señaló Sassoli.

“También quiero hablar sobre el reciente asesinato de uno de los finalistas de este año, Arnold Joaquín Morazán Erazo, parte del grupo medioambiental Guapinol. Este colectivo se opone a una mina de óxido de hierro en Honduras. Es imperativo iniciar de inmediato una investigación creíble e independiente sobre este caso y que los responsables sean llevados ante la justicia”, agregó.

Protestas contra un régimen brutal

La oposición democrática de Bielorrusia está representada por el Consejo de Coordinación, una iniciativa de un grupo de mujeres valientes y de figuras políticas y de la sociedad civil .Bielorrusia está sumida en una crisis política desde las elecciones presidenciales del 9 de agosto, que provocaron una revuelta contra el régimen autoritario de Alexandr Lukashenko, seguida de la brutal represión de las manifestaciones por parte del régimen.

La ceremonia de entrega del Premio Sájarov tendrá lugar el 16 de diciembre.

El miércoles, el Parlamento aprobó una resolución con nuevas recomendaciones sobre cómo deben articularse las relaciones de la UE con Bielorrusia.

El Premio Sájarov

El Parlamento Europeo concede cada año el Premio Sájarov a la Libertad de Conciencia. Establecido en 1988, el galardón homenajea a personas y organizaciones que defienden los derechos humanos y las libertades fundamentales. Debe su nombre al físico soviético y disidente Andrei Sájarov. Su dotación es de 50.000 euros.

El año pasado, el premio recayó en Ilham Tohti, un economista uigur que lucha por los derechos de esta minoría en China.

Programa de trabajo de la Comisión para 2021: de la estrategia a los resultados

El programa de trabajo de la Comisión para 2021 prevé un cambio de la estrategia a la ejecución en las seis prioridades políticas.

Comisión Europea | 20.10.2020.

La Comisión adoptó ayer su programa de trabajo para 2021, planeado para que Europa sea más sana, justa y próspera, acelerando al mismo tiempo la transformación a largo plazo de su economía en otra más ecológica y adaptada a la era digital. Contiene nuevas iniciativas legislativas en el ámbito de las seis grandes ambiciones de las orientaciones políticas de la presidenta Von der Leyen y enlaza con su primer discurso sobre el estado de la Unión. Además de cumplir los objetivos establecidos en este programa de trabajo, la Comisión seguirá esforzándose por lidiar con la crisis y aumentar la resiliencia de las economías y sociedades europeas.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, declaró lo siguiente: «Nuestra máxima prioridad seguirá siendo salvar las vidas y los medios de subsistencia amenazados por la pandemia de coronavirus. Ya hemos conseguido mucho, pero Europa aún no ve la luz al final del túnel, y la segunda ola está afectando gravemente a toda Europa. Todos nosotros debemos permanecer alerta e intensificar nuestros esfuerzos. La Comisión Europea no cejará en su trabajo dirigido a conseguir una futura vacuna para los europeos y a contribuir a que nuestras economías se recuperen mediante la transición ecológica y digital».

Maros Šefčovič, vicepresidente responsable de Relaciones Interinstitucionales y Prospectiva, declaró: «Al tiempo que velamos por que Europa pueda lidiar con la pandemia y sus devastadores efectos, también seguimos aprendiendo de la crisis. Por ello, las prioridades establecidas en este programa de trabajo no solo contribuirán a la recuperación de Europa, sino también a nuestra resiliencia a largo plazo, gracias a soluciones con garantías de futuro en todos los ámbitos políticos. Para ello, haremos el mejor uso posible de la prospectiva estratégica, así como de nuestros principios de mejora de la legislación fundados en pruebas y transparentes, eficientes y adecuados de cara al futuro».

Cumplimiento de nuestras prioridades

El programa de trabajo de la Comisión para 2021 prevé un cambio de la estrategia a la ejecución en las seis prioridades políticas. Confirma la determinación de la Comisión de liderar la doble transición ecológica y digital, la cual representa una oportunidad sin precedentes para salir de la fragilidad de la crisis y generar nueva vitalidad para la Unión.

  1. Un Pacto Verde Europeo

Para lograr una Europa climáticamente neutra de aquí a 2050, la Comisión presentará un paquete de medidas «objetivo 55»a fin de reducir un 55 % las emisiones, como mínimo, de aquí a 2030. Esto abarcará ámbitos de amplio alcance, desde las energías renovables hasta la eficiencia energética en primer lugar, la eficiencia energética de los edificios, el uso del suelo, la fiscalidad de la energía, el reparto del esfuerzo y el comercio de derechos de emisión. Un mecanismo de ajuste en frontera de las emisiones de carbono contribuirá a reducir el riesgo de fuga de carbono y garantizará la igualdad de condiciones al animar a los socios de la UE a aumentar su ambición climática. Además, la Comisión propondrá medidas para aplicar el plan de acción sobre la economía circular de Europa, la estrategia de biodiversidad de la UE y la estrategia «de la granja a la mesa».

  1. Una Europa adaptada a la era digital

Para hacer realidad esta década digital de Europa, la Comisión presentará una hoja de ruta con objetivos digitales para 2030claramente definidos, relacionados con la conectividad, las capacidades y los servicios públicos digitales. Sus elementos centrales serán el derecho a la intimidad y la conectividad, la libertad de expresión, la libre circulación de datos y la ciberseguridad. La Comisión legislará en ámbitos como la seguridad, la responsabilidad, los derechos fundamentales y los aspectos relativos a los datos de la inteligencia artificial. Con el mismo propósito, propondrá un documento de identidad electrónico europeo. Otras iniciativas serán una puesta al día de la nueva estrategia industrial de Europa a fin de tener en cuenta las repercusiones del coronavirus, y una propuesta legislativa dirigida a mejorar las condiciones laborales de los trabajadores de plataformas.

  1. Una economía al servicio de las personas

Para que la crisis sanitaria y económica no se convierta en una crisis social, la Comisión presentará un ambicioso plan de acción para aplicar plenamente el pilar europeo de derechos sociales, garantizando que nadie se quede atrás en la recuperación de Europa. La Comisión también presentará una nueva garantía infantil europea que garantice el acceso de todos los niños a servicios básicos como la sanidad y la educación. Para apoyar nuestras economías y reforzar la Unión Económica y Monetaria, revisará el marco de gestión de las quiebras bancarias de la UE, adoptará medidas para impulsar la inversión transfronteriza en la UE e intensificará la lucha contra el blanqueo de capitales.

  1. Una Europa más fuerte en el mundo

La Comisión velará por que Europa desempeñe su papel vital en este frágil mundo, en particular liderando la respuesta mundial para conseguir una vacuna segura y accesible para todos. Propondrá una Comunicación conjunta sobre el refuerzo de la contribución de la UE a un multilateralismo basado en normas, una asociación renovada con nuestros vecinos meridionales y una Comunicación sobre el Ártico. También se presentará un nuevo enfoque estratégico para apoyar el desarme, la desmovilización y la reintegración de antiguos combatientes. Una Comunicación sobre la ayuda humanitaria de la UE explorará nuevas formas de colaborar con nuestros socios y otros donantes.

  1. Promoción de nuestro modo de vida europeo

Frente a la COVID-19, la Comisión propondrá la creación de una Unión Europea de la Salud más fuerte, sobre todo mediante el refuerzo del papel de las agencias existentes y la creación de una nueva agencia de investigación y desarrollo avanzados en materia biomédica. Para preservar y mejorar su funcionamiento, se presentará una nueva estrategia sobre el futuro de Schengen. El nuevo pacto sobre migración y asilo se plasmará en una serie de propuestas de medidas sobre la migración legal, incluido un paquete sobre «talento y capacidades». Otros elementos son un plan de acción contra el tráfico ilícito de migrantes y una estrategia duradera de retorno voluntario y reintegración. La Comisión seguirá reforzando la Unión de la Seguridad, haciendo frente al terrorismo, la delincuencia organizada y las amenazas híbridas. También presentará una estrategia global de lucha contra el antisemitismo.

  1. Un nuevo impulso a la democracia europea

Para construir una unión de igualdad, la Comisión presentará nuevas estrategias sobre los derechos del niño y de las personas con discapacidad, así como una propuesta para luchar contra la violencia de género. También propondrá ampliar la lista de eurodelitos para incluir todas las formas de delitos motivados por el odio y de incitación al odio. La Comisión propondrá normas más claras sobre la financiación de los partidos políticos europeos y tomará medidas para proteger a los periodistas y a la sociedad civil frente a los litigios abusivos. Una visión a largo plazo para las zonas ruralespropondrá medidas para aprovechar todo el potencial de estas regiones.

Teniendo en cuenta el carácter transformador y a largo plazo de las iniciativas planeadas, es más importante que nunca legislar de la manera que surta mayores efectos y pensando en el futuro. La próxima Comunicación sobre la mejora de la legislación hará nuevo hincapié en ello. Se centrará en la simplificación y la reducción de las cargas, concretamente mediante la introducción de un enfoque «uno por otro». La Plataforma «Preparados para el Futuro» apoyará a la Comisión en esta ambición, especialmente necesaria tras la pandemia de COVID-19. Para lograr resultados sobre el terreno, la Comisión también intensificará sus actividades de difusión, y la Conferencia sobre el Futuro de Europa desempeñará un papel central a este respecto.

En el anexo 1 del programa de trabajo para 2021, figura la lista completa de los 44 nuevos objetivos políticos clasificados según las seis ambiciones principales.

 

Próximas etapas

El programa de trabajo de la Comisión para 2021 es el resultado de una estrecha cooperación con el Parlamento Europeo, los Estados miembros y los órganos consultivos de la UE. La Comisión iniciará ahora conversaciones con el Parlamento y el Consejo para establecer una lista de prioridades conjuntas sobre las que los colegisladores acuerden actuar con rapidez.

 

Contexto

Todos los años, la Comisión aprueba un programa de trabajo en el que se establece la lista de actuaciones que emprenderá en los doce meses siguientes. El programa de trabajo informa a la población y a los colegisladores sobre nuestros compromisos políticos en relación con la presentación de nuevas iniciativas, la retirada de propuestas pendientes y la revisión de la legislación vigente de la UE. El programa no incluye el trabajo que desempeña la Comisión en su calidad de guardiana de los Tratados y de garante del cumplimiento de la legislación vigente ni las iniciativas ordinarias que aprueba todos los años.

El programa de trabajo de la Comisión para 2021 está estrechamente relacionado con el Plan de Recuperación para Europa, el instrumento de recuperación NextGenerationEU y un presupuesto de la UE reforzado para 2021-2027. El Mecanismo de Recuperación y Resiliencia canalizará un importe sin precedentes de 672 500 millones de euros en concepto de subvenciones y préstamos en el primer año de recuperación, que se presupone crucial. Mientras tanto, los Estados miembros están elaborando planes de recuperación y resiliencia que establecen reformas e inversiones acordes con los objetivos de la política ecológica y digital de la UE, con un mínimo del 37 % de los gastos en la transición ecológica y otro mínimo del 20 % relacionado con el sector digital. Para reembolsar los fondos recaudados en el marco de NextGenerationEU, la Comisión presentará propuestas sobre nuevos recursos propios, empezando por una revisión del régimen de comercio de derechos de emisión, un mecanismo de ajuste en frontera del carbono y un impuesto digital.

El nuevo informe sobre el estado de la naturaleza señala que persisten las presiones sobre la naturaleza europea

Si no se le pone freno, esta degradación conducirá inevitablemente a la continua erosión de nuestra biodiversidad.

Comisión Europea 19.10.2020.

La degradación de las especies y los hábitats protegidos sigue avanzando, principalmente a causa de la agricultura intensiva, la urbanización, las actividades silvícolas no sostenibles y los cambios en los hábitats de agua dulce. La contaminación del aire, el agua y el suelo también afecta a los hábitats, al igual que el cambio climático, la sobreexplotación de los animales mediante actividades de aprovechamiento ilegal y la caza y la pesca insostenibles. Si no se le pone freno, esta degradación conducirá inevitablemente a la continua erosión de nuestra biodiversidad y de los servicios vitales que esta presta, con el consiguiente peligro para la salud y la prosperidad humanas.

El informe subraya la clara necesidad de actuar si queremos tener alguna posibilidad de situar la biodiversidad de Europa en la senda de la recuperación de aquí a 2030, conforme a lo previsto en la Estrategia de la UE sobre Biodiversidad. Será esencial, con ese fin, lograr en su totalidad los objetivos y las metas que se proponen tanto en dicha Estrategia como en la Estrategia «de la granja a la mesa» .

La evaluación, basada en un informe técnico de la Agencia Europea de Medio Ambiente más detallado, pone de manifiesto que, si bien muchas especies y hábitats protegidos están consiguiendo resistir pese a la fuerte presión a la que se hallan sometidos, la mayor parte de ellos se encuentran en un estado deficiente o malo en la UE, y algunos de ellos presentan una tendencia continua de deterioro.

Por lo que respecta a las especies, siguen en declive las aves que tienen una estrecha relación con la agricultura; los peces de agua dulce presentan la proporción más elevada (38 %) de mal estado de conservación, debido principalmente a los cambios en las masas y el caudal de las aguas y a las instalaciones hidroeléctricas. Solo el 15 % de los hábitats se encuentra en buen estado. La restauración de las turberas y otros humedales puede aportar beneficios para la naturaleza, pero también contribuir significativamente a la lucha contra el cambio climático y crear oportunidades de empleo en las zonas rurales y periféricas.

El informe muestra también que las medidas de conservación específicas dan resultados. El lince ibérico, el reno de bosque y la nutria, animales que han sido objeto de importantes proyectos de conservación, se están recuperando. Las iniciativas llevadas a cabo en el marco del programa LIFE de la UE, los regímenes agroambientales específicos de la política agrícola común y la red Natura 2000, con sus 27 000 lugares, siguen teniendo una influencia benéfica, pero ese efecto debe ampliarse considerablemente. 

Virginijus Sinkevičius, comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, ha declarado lo siguiente: «Esta evaluación del estado de conservación de la naturaleza representa el chequeo de la salud de la naturaleza más completo que jamás se ha realizado en la UE. Muestra muy claramente, una vez más, que estamos perdiendo nuestro sistema clave de soporte vital. En la Unión, no menos del 81 % de los hábitats protegidos se encuentran en mal estado. Hemos de llevar urgentemente a la práctica los compromisos de la nueva Estrategia de la UE sobre a Biodiversidad para invertir este declive en interés de la naturaleza, las personas, el clima y la economía».

Hans Bruyninckx, director ejecutivo de la Agencia Europea de Medio Ambiente, ha declarado: «Nuestra evaluación muestra que para salvaguardar la salud y la resiliencia de la naturaleza de Europa, así como el bienestar de las personas, se requieren cambios fundamentales en nuestra manera de producir y consumir alimentos, gestionar y utilizar los bosques y construir ciudades. Estos esfuerzos deben ir acompañados de una mejor aplicación y un mayor control del cumplimiento de las políticas de conservación, un enfoque en la restauración de la naturaleza y una acción por el clima cada vez más ambiciosa, sobre todo en los sectores del transporte y la energía».

Contexto

Cada seis años, los Estados miembros de la UE presentan un informe sobre el estado y las tendencias de conservación de las especies y los tipos de hábitats protegidos por las Directivas europeas. El actual ciclo de presentación de informes es el ejercicio de recogida de datos sobre el estado de la naturaleza europea más amplio y completo que jamás se ha realizado. El informe ofrece un análisis de los datos sobre el estado y las tendencias de todas las especies de aves silvestres presentes en la UE (460 especies), 233 tipos de hábitats y aproximadamente otras 1 400 especies de plantas y animales silvestres de interés europeo.

Estos conocimientos guiarán la acción de la UE en materia de biodiversidad en los próximos años y proporcionarán una base de referencia esencial para supervisar los avances realizados hacia la consecución de los objetivos de la nueva Estrategia de la UE sobre Biodiversidad de aquí a 2030. 

Más información

Informe de la Comisión Europea

Informe técnico sobre el estado de la naturaleza de la AEMA

Estrategia de la UE sobre Biodiversidad

Informe Bringing nature back through LIFE

Enlace al folleto

Estado de la Unión de la Energía: progresos realizados en la transición hacia una energía limpia y base para la recuperación ecológica

El informe de este año es el primero desde la adopción del Pacto Verde Europeo.

Comisión Europea | 14.10.2020

La Comisión ha adoptado hoy el informe sobre el estado de la Unión de la Energía de 2020 y sus documentos de acompañamiento, que están centrados en distintos aspectos de la política energética de la UE. El informe de este año es el primero desde la adopción del Pacto Verde Europeo y en él se considera la contribución de la Unión de la Energía a los objetivos climáticos a largo plazo de Europa.

En las evaluaciones individuales de los veintisiete planes nacionales de energía y clima (PNEC) se analizan la trayectoria y la ambición de cada Estado miembro hacia el cumplimiento de los objetivos actuales en materia de clima y energía para 2030. La evaluación global pone de manifiesto que los Estados miembros son capaces de cumplir estos objetivos y que, en su mayoría, están avanzando adecuadamente hacia su consecución. En los informes también se destaca cómo puede contribuir el sector energético a que la UE se recupere de la crisis económica causada por la COVID-19. Hasta ahora, la Unión de la Energía ha demostrado su solidez frente a los retos que la pandemia plantea a nuestros sistemas energéticos y a nuestros trabajadores del sector energético.

El vicepresidente ejecutivo para el Pacto Verde Europeo, Frans Timmermans, ha declarado lo siguiente: «El sector energético desempeña un papel fundamental en la reducción de las emisiones y en la consecución de los objetivos del Pacto Verde Europeo.El informe de hoy sobre el estado de la Unión de la Energía muestra tanto los progresos que estamos realizando como los retos y oportunidades que tenemos por delante. Las inversiones y reformas que ponemos en marcha deben impulsar la recuperación ecológica y situarnos en el buen camino para alcanzar la neutralidad climática de aquí a 2050».

Por su parte, la comisaria de Energía, Kadri Simson, ha afirmado: «Los planes nacionales de energía y clima son un instrumento esencial de nuestra labor con los Estados miembros para planificar las políticas y las inversiones en favor de una transición ecológica y justa. Ha llegado el momento de hacer realidad estos planes y de utilizarlos para que nos ayuden a salir de la crisis de la COVID-19, con la creación de puestos de trabajo y con una Unión de la Energía más competitiva».

El informe examina las cinco dimensiones diferentes de la Unión de la Energía: la descarbonización, incluidas las energías renovables; la eficiencia energética; la seguridad energética; el mercado interior de la energía; y la investigación, la innovación y la competitividad. El informe ofrece orientaciones para la rápida ejecución de los PNEC y sobre cómo las inversiones y reformas relacionadas con la energía pueden impulsar la recuperación económica de la UE. Pone de relieve cómo el plan de recuperación Next Generation EU puede ayudar a los Estados miembros a través de una serie de programas de financiación emblemáticos.

El informe sobre el estado de la Unión de la Energía de este año va acompañado por primera vez de un análisis de las subvenciones a la energía, en el que se señala la clara necesidad de disponer de mejores datos sobre las subvenciones a la energía y de esforzarse por reducir aquellas que apoyan la producción y el consumo de combustibles fósiles. También se publica hoy un informe sobre la competitividad de la energía limpia, en el que se expone que la industria de la UE ha conseguido aprovechar las oportunidades de la transición hacia una energía limpia. El sector está superando a las tecnologías energéticas convencionales en cuanto a valor añadido, productividad laboral y crecimiento del empleo. La Comisión también ha adoptado informes de situación sobre el mercado interior de la energía, los precios y costes de la energía, la eficiencia energética y las energías renovables.

Contexto

Evaluación de los veintisiete PNEC: Tras la publicación, en septiembre, de la evaluación a escala de la UE de los PNEC, la Comisión ha publicado hoy una evaluación individual de cada PNEC nacional en la que constan recomendaciones para el posible uso del Mecanismo de Recuperación y Resiliencia por parte de cada Estado miembro.

Anexo sobre subvenciones a la energía: En esta primera visión general sobre las subvenciones a la energía por parte de los Estados miembros, la Comisión observa que muchos PNEC no ofrecen una visión completa, ni un calendario concreto, ni medidas para eliminar gradualmente las subvenciones a los combustibles fósiles, que ascienden a 50 000 millones EUR al año.

Anexo sobre el mercado interior de la energía: Este anexo ofrece información actualizada sobre el mercado interior de la electricidad y el gas, y llega a la conclusión de que se ha avanzado satisfactoriamente, aunque es necesario seguir trabajando para integrar plenamente los mercados.

Informe sobre la competitividad de la energía limpia: Este informe se centra principalmente en seis tecnologías energéticas limpias clave para que la UE cumpla sus objetivos para 2030 y 2050: la tecnología solar fotovoltaica; la tecnología eólica marina; la tecnología de energía oceánica; el hidrógeno renovable; las baterías y las redes inteligentes.

Informe sobre los precios y costes de la energía: Este informe ofrece un amplio análisis de los precios de la energía y de la evolución de los costes en Europa y a escala internacional, y en él se destaca que los porcentajes de gasto en energía de los hogares llevan disminuyendo desde 2012 para todos los niveles de ingresos.

Informe de situación sobre la eficiencia energética: El informe abarca los progresos realizados en relación con el objetivo a largo plazo en materia de eficiencia energética. Si bien el análisis preliminar muestra que la crisis de la COVID-19 ha tenido un impacto significativo en la demanda de energía, los Estados miembros tendrán que intensificar sus esfuerzos para mantener una tendencia positiva.

Informe de situación en materia de energías renovables: Este informe destaca que la proporción de energías renovables en la combinación energética de la Europa de los Veintisiete llegó al 18,9 % y que se prevé que la UE supere sus objetivos en materia de energías renovables para 2020.

Más información

Informe sobre el estado de la Unión de la Energía y anexo del informe sobre el estado de la Unión de la Energía

Nota informativa con preguntas y respuestas sobre el informe sobre el estado de la Unión, los PNEC y los informes de acompañamiento

Sitio web del informe sobre el estado de la Unión de la Energía de 2020

Los veintisiete planes nacionales de energía y clima (PNEC):

Evaluación a escala de la UE de los planes nacionales de energía y clima

Informe sobre la competitividad de la energía limpia

Anexo sobre subvenciones a la energía

Informe de situación sobre la eficiencia energética

Informe de situación en materia de energías renovables

Anexo sobre el mercado interior de la energía

Informe sobre los precios y costes de la energía

Pacto Verde: La Comisión adopta una nueva Estrategia para las sustancias químicas con miras a un entorno sin sustancias tóxicas

La Estrategia es el primer paso hacia la consecución del objetivo de contaminación cero en un entorno sin sustancias tóxicas.

Comisión Europea | 15.10.2020.

La Comisión Europea ha adoptado hoy la Estrategia de sostenibilidad de la UE para las sustancias químicas. La Estrategia es el primer paso hacia la consecución del objetivo de contaminación cero en un entorno sin sustancias tóxicas, anunciado en el Pacto Verde Europeo. Impulsará la innovación para el desarrollo de sustancias químicas seguras y sostenibles, y reforzará la protección de la salud humana y el medio ambiente frente a las sustancias químicas peligrosas, lo que implica prohibir el uso de las más nocivas en productos de consumo como juguetes, artículos de puericultura, cosméticos, detergentes, materiales en contacto con alimentos y productos textiles, salvo que se demuestre que son esenciales para la sociedad, y asegurar que todas las sustancias químicas se utilizan de manera más segura y sostenible.

La Estrategia para las sustancias químicas admite plenamente el papel esencial que desempeñan las sustancias químicas para el bienestar humano y para la transición verde y digital de la economía y la sociedad europeas. Al mismo tiempo, reconoce la urgente necesidad de abordar los problemas sanitarios y ambientales provocados por las sustancias químicas más nocivas. Con este espíritu, la Estrategia expone una serie de medidas concretas para lograr que las sustancias químicas sean seguras y sostenibles desde el diseño y para garantizar que produzcan todos sus beneficios sin causar daños al planeta ni a las generaciones actuales y futuras. Se trata de evitar que las sustancias químicas más nocivas para la salud humana y el medio ambiente se empleen en usos no esenciales para la sociedad, particularmente en productos de consumo y con respecto a los grupos más vulnerables, pero también de garantizar que todas las sustancias químicas se utilicen de manera más segura y sostenible. Se contemplan varias iniciativas de innovación e inversión para acompañar a la industria química en esta transición. Por otro lado, la Estrategia recaba la atención de los Estados miembros sobre las posibilidades que brinda el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia para invertir en la transición verde y digital de las industrias de la UE, incluido el sector químico. 

Mayor protección de la salud y el medio ambiente

La Estrategia tiene por objetivo reforzar en una medida considerable la protección de la salud humana y el medio ambiente frente a las sustancias químicas nocivas, prestando especial atención a los grupos de población vulnerables. Entre las iniciativas emblemáticas destacan las siguientes:

  • Supresión gradual en los productos de consumo, como juguetes, artículos de puericultura, cosméticos, detergentes, materiales en contacto con alimentos y productos textiles, de las sustancias más nocivas, entre las que destacan los alteradores endocrinos, las sustancias químicas que afectan a los sistemas inmunológico y respiratorio, y sustancias persistentes como las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), salvo que se demuestre que su uso es esencial para la sociedad.
  • Reducción al mínimo y sustitución, en la medida de lo posible, de la presencia de sustancias preocupantes en todos los productos. Se priorizarán las categorías de productos que afectan a las poblaciones vulnerables y las que tienen mayor potencial para la economía circular.
  • Consideración del efecto combinado de las sustancias químicas (efecto cóctel) teniendo más en cuenta el riesgo que supone para la salud humana y el medio ambiente la exposición cotidiana a una amplia mezcla de sustancias químicas de fuentes distintas.
  • Acceso garantizado de los productores y consumidores a información sobre el contenido en sustancias químicas y sobre el uso seguro de estas, mediante la introducción de requisitos de información en el contexto de la iniciativa sobre una política de productos sostenibles.

Impulso de la innovación y fomento de la competitividad de la UE

Lograr que las sustancias químicas sean más seguras y sostenibles es una necesidad continua y una gran oportunidad económica. La Estrategia pretende aprovechar esta oportunidad y sostener la transición ecológica del sector químico y de sus cadenas de valor. En la medida de lo posible, los nuevos productos y materiales químicos han de ser seguros y sostenibles desde el diseño, es decir, desde la producción hasta el final de su vida. De este modo se evitarán sus efectos más nocivos y se reducirán al mínimo posible los efectos en el clima, el uso de recursos, los ecosistemas y la biodiversidad. La Estrategia cuenta con que la industria de la UE será competitiva en el mercado mundial de producción y utilización de sustancias químicas seguras y sostenibles. Las medidas anunciadas en la Estrategia respaldarán la innovación industrial para que estas sustancias se conviertan en la norma en el mercado de la UE y en una referencia en todo el mundo. Este objetivo se conseguirá principalmente mediante:

  • el desarrollo de criterios de seguridad y sostenibilidad desde el diseño y el apoyo financiero a la comercialización y el despliegue de sustancias químicas seguras y sostenibles;
  • el desarrollo y despliegue de sustancias, materiales y productos seguros y sostenibles desde el diseño a través de instrumentos de financiación e inversión de la UE y de asociaciones público-privadas;
  • el refuerzo considerable del control del cumplimiento de la normativa de la Unión tanto en las fronteras como en el mercado único;
  • el establecimiento de una agenda de la UE en materia de investigación e innovación sobre sustancias químicas, con objeto de colmar las lagunas de conocimiento acerca del impacto de estas sustancias, promover la innovación y poner fin a los ensayos con animales;
  • la simplificación y consolidación del marco regulador de la Unión, entre otras cosas mediante la introducción del proceso de «una sustancia, una evaluación», el fortalecimiento de los principios de «no hay comercialización sin registro» y la modificación focalizada del Reglamento REACH y de la legislación sectorial.

La Comisión también promoverá las normas de seguridad y sostenibilidad a nivel mundial, predicando con el ejemplo y fomentando un planteamiento coherente que impida que las sustancias peligrosas prohibidas en la UE se produzcan con fines de exportación.

El vicepresidente ejecutivo responsable del Pacto Verde Europeo, Frans Timmermans, ha declarado lo siguiente: «La Estrategia para las sustancias químicas es el primer paso hacia la consecución del objetivo de contaminación cero de Europa. Las sustancias químicas forman parte de nuestra vida cotidiana y nos permiten desarrollar soluciones innovadoras para la ecologización de nuestra economía, pero debemos asegurarnos de que se producen y utilizan de manera que no causen daños al medio ambiente ni a la salud humana. Reviste especial importancia que dejen de utilizarse las sustancias químicas más peligrosas en productos de consumo, desde juguetes y productos de puericultura hasta productos textiles o materiales que entran en contacto con nuestros alimentos».

Virginijus Sinkevičius, comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, ha señalado: «Debemos nuestro bienestar y nuestro elevado nivel de vida a las numerosas sustancias químicas útiles que se han inventado en los últimos cien años. Sin embargo, no podemos cerrar los ojos ante el daño que causan las sustancias químicas peligrosas a nuestro medio ambiente y a nuestra salud. Hemos recorrido un largo camino en la regulación de las sustancias químicas en la UE, y con esta Estrategia queremos dar un paso más, a partir de nuestros logros, para evitar que las sustancias químicas más peligrosas entren en el medio ambiente y en nuestro organismo y afecten en especial a los más frágiles y vulnerables».

Por su parte, la comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides, ha asegurado: «Nuestra salud debe ser siempre lo primero. Y esto es precisamente lo que hemos garantizado con una iniciativa emblemática de la Comisión como la Estrategia para las sustancias químicas. Las sustancias químicas son esenciales para nuestra sociedad y deben ser producidas con criterios de seguridad y sostenibilidad. Pero tenemos que protegernos frente a las sustancias químicas nocivas que están a nuestro alrededor. Esta Estrategia demuestra nuestro elevado grado de compromiso y nuestra determinación para proteger la salud de los ciudadanos de toda la Unión».

Contexto 

En 2018, Europa era el segundo mayor productor de sustancias químicas (con un 16,9 % de las ventas). La producción química es la cuarta mayor industria de la Unión y proporciona unos 1,2 millones de empleos directos. El 59 % de las sustancias químicas producidas se suministran directamente a otros sectores, entre los que destacan la sanidad, la construcción, la automoción, la electrónica y los productos textiles. Está previsto que la producción química mundial se duplique de aquí a 2030 y que también aumente aún más el extendido uso de sustancias químicas, también en los productos de consumo.

La UE cuenta con una compleja legislación en la materia, que ha generado la base de conocimientos sobre sustancias químicas más avanzada del mundo, y ha creado organismos científicos para evaluar los riesgos y peligros de estas sustancias. Asimismo, la Unión ha conseguido reducir los riesgos de determinadas sustancias químicas peligrosas, como los carcinógenos, para las personas y el medio ambiente.

Ahora bien, la política de la UE en este ámbito debe seguir reforzándose para integrar los conocimientos científicos más recientes y las preocupaciones de los ciudadanos. Muchas sustancias químicas pueden causar daños al medio ambiente y a la salud humana, incluida la salud de las futuras generaciones. Pueden interferir en los ecosistemas y debilitar la resiliencia del ser humano y su capacidad para responder a las vacunas. Los estudios de biovigilancia humana de la UE apuntan a la presencia de un creciente número de distintas sustancias químicas peligrosas —ciertos plaguicidas, biocidas, productos farmacéuticos, metales pesados, plastificantes y materiales pirorretardantes— en la sangre y los tejidos corporales del ser humano. La exposición prenatal combinada a varias sustancias químicas trae consigo un menor crecimiento fetal y unas tasas de natalidad más bajas.

Más información 

Comunicación sobre la Estrategia de sostenibilidad para las sustancias químicas: hacia un entorno sin sustancias tóxicas

Preguntas y respuestas sobre la Estrategia de sostenibilidad para las sustancias químicas

Ficha informativa sobre la Estrategia de sostenibilidad para las sustancias químicas

Reducir gases de efecto invernadero: la Comisión adopta la Estrategia de la UE sobre el Metano como parte del Pacto Verde Europeo

El metano es, tras el dióxido de carbono, el segundo factor que más contribuye al cambio climático.

Comisión Europea | 14.10.20.

La Comisión Europea ha presentado hoy una estrategia de la UE para reducir las emisiones de metano. El metano es, tras el dióxido de carbono, el segundo factor que más contribuye al cambio climático. También es un potente contaminante atmosférico local que causa graves problemas de salud. Así pues, combatir las emisiones de metano es fundamental para alcanzar nuestros objetivos climáticos para 2030 y el objetivo de la neutralidad climática de aquí a 2050, así como para contribuir al objetivo cero en materia de contaminación establecido por la Comisión.

Esta Estrategia establece medidas para reducir las emisiones de metano a nivel europeo e internacional. Presenta medidas legislativas y no legislativas en los sectores de la energía, la agricultura y los residuos, que suponen cerca del 95 % de las emisiones mundiales de metano asociadas a la actividad humana. La Comisión trabajará con los socios internacionales de la Unión y con la industria a fin de lograr la reducción de las emisiones a lo largo de la cadena de suministro.

Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo para el Pacto Verde, ha declarado: «Si desea que Europa se convierta en el primer continente climáticamente neutro, la Unión Europea debe reducir todos los gases de efecto invernadero. El metano es el segundo gas de efecto invernadero más potente y una fuente importante de contaminación atmosférica. Nuestra Estrategia sobre el Metano garantiza la reducción de las emisiones en todos los sectores, especialmente en los de la agricultura, la energía y los residuos. También brinda a las zonas rurales la oportunidad de producir biogás a partir de residuos. La tecnología satelital de la Unión Europea nos permitirá controlar de cerca las emisiones y elevar los niveles de exigencia a escala internacional».

La comisaria de Energía, Kadri Simson, ha afirmado: «Hoy hemos adoptado la primera estrategia para combatir las emisiones de metano desde 1996. Aunque la energía, la agricultura y los residuos son sectores determinantes en este sentido, el de la energía es aquel en que las emisiones pueden reducirse más rápidamente a un menor coste. Europa liderará este proceso, pero no podemos hacerlo solos. Tenemos que colaborar con nuestros socios internacionales para abordar las emisiones de metano de la energía que importamos».

Una de las prioridades de la Estrategia es mejorar la medición y la notificación de las emisiones de metano. Actualmente, el nivel de seguimiento difiere según los sectores y los Estados miembros, así como en la comunidad internacional. Además de las medidas a escala de la Unión destinadas a aumentar los niveles de seguimiento, verificación y notificación, la Comisión apoyará la creación de un observatorio internacional de las emisiones de metano en colaboración con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Coalición Clima y Aire Limpio y la Agencia Internacional de la Energía. El programa Copernicus de la UE, sobre satélites, también mejorará la vigilancia y ayudará a identificar a los superemisores mundiales y a detectar las principales fugas de metano.

Para reducir las emisiones de metano en el sector de la energía, se propondrá la obligación de mejorar la detección y reparación de fugas en las infraestructuras de gas y se valorará la elaboración de legislación que prohíba las prácticas de combustión en antorcha y venteo. La Comisión entablará un diálogo con sus socios internacionales y estudiará posibles normas, objetivos o incentivos aplicables a las importaciones de energía en la Unión, así como los instrumentos para garantizar su cumplimiento.

La Comisión reforzará la notificación de las emisiones procedentes de la agricultura mediante una mejor recopilación de datos, y promoverá oportunidades para reducir las emisiones respaldándose en la política agrícola común. La atención se centrará principalmente en el intercambio de mejores prácticas sobre tecnologías innovadoras de reducción del metano, alimentación animal y gestión de la reproducción. También contribuirán a esa reducción la investigación específica en materia de tecnología, las soluciones basadas en la naturaleza y los cambios en la dieta. Los residuos orgánicos no reciclables de origen humano y agrícola y los flujos de residuos pueden utilizarse para producir biogás, biomateriales y sustancias bioquímicas. Esto puede generar flujos de ingresos adicionales en las zonas rurales y, al mismo tiempo, evitar las emisiones de metano, por lo que se seguirá incentivando la recogida de esos residuos.

Por lo que al sector de los residuos se refiere, la Comisión estudiará nuevas medidas para mejorar la gestión de los gases de vertedero, de modo que se aproveche su potencial energético y se reduzcan al mismo tiempo las emisiones, y revisará la legislación sobre vertederos pertinente en 2024. Minimizar la eliminación de residuos biodegradables en los vertederos es crucial para evitar la formación de metano. Además, la Comisión valorará la posibilidad de proponer nuevas investigaciones sobre las tecnologías de producción de biometano a partir de residuos.

La Comisión también revisará el Reglamento de reparto del esfuerzo y estudiará una posible ampliación del ámbito de aplicación de la Directiva sobre las emisiones industriales, a fin de que abarque los sectores emisores de metano todavía no incluidos.

Contexto

A nivel molecular, el metano es más potente que el dióxido de carbono. Contribuye a la formación de ozono troposférico y es un potente contaminante atmosférico local que causa graves problemas de salud. Al final de su ciclo de vida, el metano se transforma en dióxido de carbono y vapor de agua, lo que contribuye todavía más al cambio climático. Así pues, la reducción de las emisiones de metano ayuda a ralentizar el cambio climático y a mejorar la calidad del aire.

La evaluación de impacto del Plan de Objetivos Climáticos para 2030 de la Unión concluyó que, si se desea intensificar la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero un 55 %, como mínimo, de aquí a 2030, será necesario acelerar los esfuerzos destinados a combatir las emisiones de metano. Aunque la Unión produce en su territorio el 5 % de las emisiones mundiales de metano, fomentará la acción a nivel internacional, pues es el mayor importador global de energía y desempeña un papel importante en los sectores de la agricultura y los residuos.

Más información:

Estrategia de la UE sobre el Metano

Nota informativa sobre la Estrategia de la UE sobre el Metano

Ficha informativa sobre la Estrategia de la UE sobre el Metano

Plan de Objetivos Climáticos para 2030 de la UE

Página web sobre emisiones de metano

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