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La Comisión presenta acciones clave para un frente unido contra la COVID-19

Comisión Europea |19.01.2021

Dos días antes de la reunión de los dirigentes europeos sobre una respuesta coordinada a la crisis de la COVID-19, la Comisión ha expuesto una serie de acciones necesarias para intensificar la lucha contra la pandemia. En una Comunicación adoptada hoy, la Comisión pide a los Estados miembros que aceleren el despliegue de la vacunación en toda la UE: en marzo de 2021, al menos el 80 % de las personas mayores de 80 años y el 80 % de los profesionales sanitarios y de asistencia social de cada Estado miembro deberían estar vacunados. En verano de 2021, los Estados miembros deberían haber vacunado al menos al 70 % de la población adulta.

La Comisión también insta a los Estados miembros a que sigan aplicando el distanciamiento físico, limitando los contactos sociales, luchando contra la desinformación, coordinando las restricciones de viaje, intensificando las pruebas e incrementando el rastreo de contactos y la secuenciación del genoma, a fin de hacer frente al riesgo derivado de las nuevas variantes del virus. Dado que en las últimas semanas se ha observado una tendencia al alza en el número de casos, es preciso redoblar los esfuerzos para apoyar a los sistemas sanitarios y hacer frente a la «fatiga de la COVID» en los próximos meses, acelerando la vacunación en general, ayudando a nuestros socios de los Balcanes Occidentales, de los países vecinos orientales y meridionales, y de África.

En la Comunicación de hoy se presentan acciones clave para los Estados miembros, la Comisión, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), que contribuirán a reducir los riesgos y a controlar el virus:

Acelerar el despliegue de la vacunación en toda la UE

  • En marzo de 2021, al menos el 80 % de las personas mayores de 80 años y el 80 % de los profesionales sanitarios y de asistencia social de cada Estado miembro deberían estar vacunados.
  • En verano de 2021, los Estados miembros deberían haber vacunado al 70 % de la población adulta.
  • La Comisión, los Estados miembros y la EMA colaborarán con las empresas para aprovechar plenamente el potencial de la UE con objeto de incrementar la capacidad de fabricación de vacunas.
  • La Comisión está trabajando con los Estados miembros en relación con los certificados de vacunación —respetando íntegramente la legislación de la Unión en materia de protección de datos—, que pueden contribuir a la continuidad de la atención sanitaria. A finales de enero de 2021 deberá haberse acordado un enfoque común para que los certificados de los Estados miembros puedan utilizarse rápidamente en los sistemas sanitarios de toda la UE y fuera de ella.

Ensayo y secuenciación del genoma

  • Los Estados miembros deberían actualizar sus estrategias de pruebas de detección para tener en cuenta las nuevas variantes y ampliar el uso de pruebas rápidas de antígenos.
  • Los Estados miembros deberían aumentar urgentemente la secuenciación del genoma al menos al 5 % —y, preferiblemente, al 10 %— de los resultados positivos de las pruebas. En la actualidad, muchos Estados miembros están efectuando pruebas en menos del 1 % de las muestras, lo cual no es suficiente para identificar la progresión de las variantes o detectar otras nuevas.

Preservar el mercado único y la libre circulación al tiempo que se intensifican las medidas de mitigación

  • Deberían aplicarse medidas para reducir aún más el riesgo de transmisión vinculado a los medios de transporte, como las medidas higiénicas y de distanciamiento en los vehículos y las estaciones terminales.
  • Deberían desaconsejarse con firmeza todos los viajes no esenciales hasta que la situación epidemiológica haya mejorado considerablemente.
  • Deberían mantenerse restricciones de viaje proporcionadas, incluida la realización de pruebas a los viajeros procedentes de zonas con una mayor incidencia de variantes preocupantes.

Garantizar el liderazgo europeo y la solidaridad internacional

  • A fin de permitir el acceso rápido a las vacunas, la Comisión creará un mecanismo del Equipo Europa a fin de estructurar el suministro de vacunas compartidas por los Estados miembros y los países socios. Esto debería permitir compartir con los países socios el acceso a algunas de las 2 300 millones de dosis garantizadas por la Estrategia de Vacunas de la UE, prestando especial atención a los Balcanes Occidentales, a nuestros vecinos orientales y meridionales, y a África.
  • La Comisión Europea y los Estados miembros deberían seguir apoyando al Mecanismo COVAX, también mediante el acceso temprano a las vacunas. El Equipo Europa ya ha movilizado 853 millones EUR para apoyo de COVAX, lo cual convierte a la UE en el mayor donante de dicho Mecanismo.

Declaraciones de los miembros del Colegio de Comisarios:

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha declarado: «La vacunación es fundamental para salir de esta crisis. Ya hemos garantizado suficientes vacunas para toda la población de la Unión Europea. Ahora tenemos que acelerar la entrega y acelerar la vacunación. Nuestro objetivo es que el 70 % de la población adulta esté vacunada en verano. Esto podría ser un punto de inflexión en nuestra lucha contra este virus. Sin embargo, solo podremos poner fin a esta pandemia cuando todo el mundo tenga acceso a las vacunas. Redoblaremos nuestros esfuerzos para ayudar a garantizar vacunas para nuestros vecinos y socios de todo el mundo.»

El vicepresidente Margaritis Schinas, responsable de Promoción de nuestro Modo de Vida Europeo, ha declarado: «Habida cuenta de la aparición de nuevas variantes del virus y del significativo aumento del número de casos, no podemos dormirnos en los laureles. Ahora más que nunca Europa ha de renovar su determinación de actuar juntos, con unidad, coordinación y vigilancia. Nuestras propuestas de hoy tienen por objeto proteger más vidas y medios de subsistencia más adelante, así como aliviar la carga que pesa sobre los sistemas de asistencia sanitaria y el personal sanitario, que ya están al límite. Así es como la UE saldrá de la crisis. Aunque aún no hemos alcanzado el final de la pandemia, ya lo vislumbramos.»

Stella Kyriakides, comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria, ha declarado: «Trabajando juntos con unidad, solidaridad y determinación, pronto podremos empezar a ver el principio del fin de la pandemia. Sobre todo ahora, necesitamos una acción rápida y coordinada contra las nuevas variantes del virus. Aún se necesitará tiempo para que todos los europeos estén vacunados y, hasta entonces, debemos tomar medidas inmediatas, coordinadas y proactivas. Las vacunaciones deben acelerarse en toda la UE, y deben intensificarse las pruebas y la secuenciación: así podremos garantizar que dejaremos atrás esta crisis lo antes posible.»

Contexto

La Comunicación de hoy se basa en la Comunicación «Protegerse de la COVID-19 durante el invierno», de 2 de diciembre de 2020.

Más información

Comunicación: Un frente unido contra la COVID-19

Vacunas seguras contra la COVID-19 para los europeos

Extracción de plasma de los supervivientes COVID-19

Comisión Europea | 12.01.2021

La Comisión Europea ha seleccionado veinticuatro proyectos que constituirán nuevos programas, o ampliarán los existentes, para la extracción de plasma de donantes que se hayan restablecido de la COVID-19. El plasma donado se utilizará para el tratamiento de pacientes que hayan contraído la enfermedad. Estas subvenciones son el resultado de una invitación enviada el pasado mes de julio a todos los servicios de transfusión sanguínea públicos y sin ánimo de lucro, de toda la UE y del Reino Unido, a solicitar financiación para la compra de equipos destinados a la extracción de plasma. Esta acción se financia a través del Instrumento de Asistencia Urgente, por un total de 36 millones de euros. Los proyectos, que tendrán lugar en catorce Estados miembros* y en el Reino Unido, son nacionales o regionales y, en la mayoría de los casos, supondrán la distribución de fondos a un gran número de centros locales de extracción de sangre o de plasma (más de 150 en total).

Stella Kyriakides, comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria, ha declarado lo siguiente: «Por lo que se refiere a la investigación sobre terapias para la COVID-19, deben explorarse todas las opciones para garantizar que se pueda disponer lo antes posible de tratamientos seguros y eficaces. Gracias a los numerosos solicitantes que han respondido a la convocatoria de la Comisión, ya puede incrementarse la extracción de plasma a través de los proyectos seleccionados, lo que ayudará a utilizar plasma de convaleciente como un posible tratamiento con buenas perspectivas. Estamos haciendo todo lo posible para ofrecer a los ciudadanos terapias seguras y eficaces contra la COVID-19».

Las subvenciones contribuirán a la adquisición de varias máquinas de plasmaféresis y sus equipos asociados, entre ellos material de extracción, equipos de almacenamiento, ensayos de laboratorio y caracterización del plasma, así como a cambios organizativos dentro de los centros de transfusión sanguínea. Se han recibido solicitudes de catorce Estados miembros y del Reino Unido, y se han aceptado proyectos de financiación en todos esos países.

El tratamiento implica la transfusión de plasma de convaleciente a pacientes enfermos a fin de reforzar su inmunidad y su capacidad para luchar contra el virus. Dicho tratamiento también puede facilitarse a la industria con el objetivo de depurar anticuerpos para producir un medicamento contra la COVID-19 (inmunoglobulina).

La eficacia de estos tratamientos se está investigando a nivel mundial, incluso en el marco de proyectos de investigación de la UE financiados por Horizonte 2020, de los que pueden encontrarse ejemplos aquí y aquí. Ambos tratamientos potenciales se basan en la extracción de grandes cantidades de plasma de convaleciente donado por pacientes restablecidos.

Los resultados preliminares son prometedores, dado que se ha demostrado una incidencia muy baja de reacciones adversas y hay indicios de su eficacia. Pronto habrá más resultados de ensayos clínicos completos. Los resultados obtenidos hasta la fecha apuntan a que la transfusión temprana de plasma donado con altas concentraciones de anticuerpos es la que resulta más eficaz para reducir la mortalidad de los pacientes, lo cual significa que debe recogerse el mayor número posible de donaciones de plasma para garantizar que puedan suministrarse a los pacientes aquellas que sean ricas en anticuerpos. Las donaciones que no sean adecuadas para su transfusión como plasma de convaleciente pueden utilizarse para otras indicaciones de transfusión y para la producción de otros medicamentos esenciales.

Actualmente los servicios de transfusión sanguínea públicos y la Cruz Roja extraen principalmente sangre entera donada, de la que después se separa el plasma. Este método de extracción es mucho menos eficaz que la plasmaféresis, un proceso en el que se extrae plasma al donante y se le restituyen los demás componentes. En el caso de la plasmaféresis, los donantes pueden donar mayores niveles de plasma de una sola vez y donar una vez cada dos semanas, a diferencia de las donaciones de sangre entera, que se limitan a una vez cada tres o cuatro meses.

Contexto

El Instrumento de Asistencia Urgente, adoptado por el Consejo en abril de 2020, permite movilizar el presupuesto de la Unión con el fin de proporcionar asistencia urgente para que la Unión en su conjunto pueda hacer frente a las consecuencias humanas y económicas de una crisis como la pandemia actual.

El Instrumento de Asistencia Urgente ofrece a la UE una panoplia de herramientas para prestar apoyo a los Estados miembros en sus esfuerzos por hacer frente a la pandemia de COVID-19, dando respuesta a las necesidades que pueden abordarse mejor de manera estratégica y coordinada a nivel europeo.

Apoyo de la UE a las regiones para que colaboren en proyectos piloto innovadores

Comisión Europea |08.01.2021

La Comisión ha anunciado los ganadores de una nueva iniciativa financiada por la UE para asociaciones interregionales en cuatro ámbitos: soluciones innovadoras relacionadas con el coronavirus, economía circular en el ámbito de la salud, turismo digital y sostenible, y tecnologías del hidrógeno en regiones con elevadas emisiones de carbono. El objetivo de esta nueva acción piloto, que se basa en la experiencia positiva de una acción similar sobre «proyectos interregionales de innovación» puesta en marcha a finales de 2017, es movilizar a los agentes regionales y nacionales en materia de innovación para amortiguar el impacto del coronavirus. Esta iniciativa también ayuda a la recuperación a través de los nuevos programas de la Comisión, mediante la ampliación de proyectos en nuevos ámbitos prioritarios, como la salud, el turismo o el hidrógeno.

Elisa Ferreira, comisaria de Cohesión y Reformas, ha declarado lo siguiente: «Las asociaciones interregionales demuestran que, cuando cooperamos más allá de las fronteras, somos más fuertes a medida que proponemos soluciones inteligentes y útiles para todos. Esta nueva iniciativa piloto, que apoya a las asociaciones interregionales innovadoras, es especialmente importante en el actual contexto del coronavirus y muestra hasta qué punto la política de cohesión está comprometida en contribuir a una rápida respuesta y recuperación de Europa». 

A raíz de una convocatoria de manifestaciones de interés puesta en marcha por la Comisión en julio de 2020, se seleccionaron cuatro asociaciones interregionales, lideradas por una o varias regiones coordinadoras:

  • El País Vasco (ES), junto con otras tres regiones, se centrará en el apoyo a un sector industrial emergente dedicado a la predicción y prevención de la pandemia por coronavirus;
  • En el ámbito de la economía circular en materia de salud, dieciséis regiones, lideradas por la región Norte de Portugal (PT), participan en la asociación RegioTex sobre innovación textil;
  • En el ámbito del turismo sostenible y digital, la asociación coordinada por la organización Time Machine, una red internacional de cooperación en el ámbito de la tecnología, la ciencia y el patrimonio cultural, cuenta con la participación de cinco regiones y de Chipre y está liderada por Turingia (DE);
  • Para permitir el desarrollo, con una amplia cobertura geográfica, de soluciones innovadoras basadas en tecnologías del hidrógeno en regiones con elevadas emisiones de carbono, se fusionarán dos asociaciones: la asociación European Hydrogen Valleys, que reúne a doce regiones, lideradas por Aragón (ES), Auvernia-Ródano-Alpes (FR), Normandía (FR) y los Países Bajos Septentrionales (NL), y la asociación que está liderada por la región de Košice (SK) y de la que forman parte otras cuatro regiones.

Estas asociaciones se beneficiarán del apoyo de expertos de la Comisión y ofrecerán, entre otras cosas, asesoramiento sobre la mejor manera de combinar los fondos de la UE para financiar proyectos. Además de este apoyo práctico de la Comisión, cada asociación puede beneficiarse de un servicio externo de asesoramiento, por valor de hasta 100 000 EUR, para actividades de expansión y comercialización. El dinero procede del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

Próximas etapas

El trabajo con las asociaciones comenzará este mes y durará un año. Este proyecto piloto estimula aún más la cooperación interregional y existe la posibilidad de que las asociaciones soliciten ayuda en el marco de los nuevos programas y del instrumento «Inversión interregional en innovación» a partir de 2021

Contexto

En los últimos años, la Comisión ha pedido a las autoridades nacionales y regionales que desarrollen estrategias de especialización inteligente destinadas a lograr políticas de innovación más eficaces y una mayor cooperación interregional en las cadenas de valor a través de las fronteras. Hasta la fecha, se han adoptado más de 180 estrategias regionales de especialización inteligente. Su ejecución está respaldada por 40 000 millones EUR procedentes de fondos de la política de cohesión.

Como parte de un conjunto de acciones presentado en 2017 por la Comisión para que la especialización inteligente dé un paso adelante, una acción piloto sobre «proyectos interregionales de innovación» trató de probar nuevas formas de animar a las regiones y ciudades a desarrollar nuevas cadenas de valor y expandir sus buenas ideas en el mercado único de la UE. Esta acción piloto, en la que participaron nueve asociaciones en sectores prioritarios de alta tecnología, se completó en 2019 y mostró un gran potencial para acelerar la preparación de los proyectos interregionales de inversión.

Las lecciones aprendidas se integrarán en el nuevo instrumento «Inversión interregional en innovación» propuesto en el marco del paquete de la política de cohesión posterior a 2020.

La nueva acción piloto tiene objetivos similares. Además, en el contexto de la crisis, su objetivo es encontrar soluciones a los retos planteados por el coronavirus y acelerar la recuperación mediante la comercialización, así como aumentar la inversión en innovación.

El Parlamento Europeo lanza un video para destacar las dificultades de las personas con discapacidad durante la COVID-19

Parlamento Europeo. 03.12.2020

Para conmemorar el Día Internacional de las Personas con Discapacidad y poner rostro a las dificultades por las que están atravesando los más de 70 millones de personas con discapacidad que viven en la Unión Europea y sus familias por la COVID-19, la Oficina del Parlamento Europeo en España ha lanzado un video, que cuenta con la colaboración del actor Jesús Vidal.

El video cuenta la historia de Javi, un “espíritu indomable” en palabras de Jesús; el ejemplo de superación, optimismo y actitud que todos necesitamos en un año tan complicado por la incidencia de la pandemia.

En el vídeo, de apenas un minuto, podemos observar y escuchar, a través de la narración de su madre, Amparo, cómo afronta Javi el día a día con los problemas de la mascarilla, la distancia social y las conversaciones por videoconferencia, además del tumor maligno que ha superado en este año. Es todo un ejemplo de superación.

Con la incidencia del COVID-19, “de repente le decimos ‘no se toca, no se besa, no se abraza…’. Lo pasan mal, mucho peor que nosotros”, afirma Amparo, su madre. Sin embargo, “no ha perdido la sonrisa en ningún momento; nos ha dado a todos una lección de vida increíble”, recalca.

Estrategia Europea de Discapacidad post-2020
El impacto de la pandemia de coronavirus está siendo muy importante en Europa, especialmente para las personas con discapacidad. La Covid-19 ha afectado en mayor medida a estas personas, que han visto aumentada su vulnerabilidad y modificadas sus rutinas y actividades diarias, pero también para sus familiares, encargados de los cuidados, que en su mayoría son mujeres.

Por ello, el Parlamento Europeo se ha comprometido a elaborar una Estrategia Europea de Discapacidad post-2020 que sea “amplia, bien financiada y ambiciosa, y que refleje la diversidad de las personas con discapacidad y sus necesidades”. Además, se pretende incorporar, por primera vez, una dimensión de género en esta estrategia que ayude a eliminar la discriminación
contra las mujeres y niñas con discapacidad.

En esta nueva Estrategia de Discapacidad, el Parlamento Europeo quiere incidir en el acceso garantizado al empleo y la formación profesional para las personas con discapacidad que se enfrentan a unas tasas de empleabilidad del 50,6% frente al 74,8% de las personas sin discapacidad. Pero también el acceso a una educación inclusiva, a servicios de salud de calidad y accesibles, los servicios digitales o las actividades deportivas.

Antecedentes
La Estrategia de Discapacidad 2010-2020 ha conseguido hitos destacados como la Ley Europea de Accesibilidad (2019) o la Directiva sobre Accesibilidad (2016), que garantizaron el acceso a personas con discapacidad a los servicios en línea de las instituciones del sector público y a productos y servicios como teléfonos inteligentes, cajeros automáticos o libros electrónicos.

La Unión Europea y todos sus Estados miembros quiere una sociedad inclusiva en la que los derechos de las personas con discapacidad estén protegidos, adaptados a las necesidades individuales, y no haya discriminación. En definitiva, hacer gala, una vez más, del lema de la Unión Europea: “Unidos en la diversidad”.

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