Unión Europea de la salud

La Comisión Propone Eximir del IVA a los Bienes y Servicios Vitales

La Comisión Europea | 12.04.2021

La Comisión Europea ha propuesto hoy eximir del impuesto sobre el valor añadido (IVA) los bienes y servicios ofrecidos por la Comisión Europea y los organismos y agencias de la UE a los Estados miembros y los ciudadanos en tiempos de crisis. Esto responde a la experiencia adquirida durante la pandemia de coronavirus. Entre otras cosas, ha demostrado que la aplicación del IVA a determinadas operaciones acaba siendo un factor de coste en las operaciones de contratación pública que ejerce presión sobre unos presupuestos limitados. Por lo tanto, la iniciativa de hoy maximizará la eficiencia de los fondos de la UE utilizados en interés público para responder a crisis como catástrofes naturales y emergencias de salud pública. También reforzará los organismos de gestión de catástrofes y crisis a escala de la UE, por ejemplo, los que actúan en el ámbito de la Unión Europea de la Salud y del Mecanismo de Protección Civil de la UE.

Una vez en vigor, las nuevas medidas permitirán a la Comisión y a otras agencias y organismos de la UE importar y adquirir bienes y servicios exentos de IVA cuando dichas compras se distribuyan durante una respuesta de emergencia en la UE. Los destinatarios pueden ser Estados miembros o terceros como las autoridades o instituciones nacionales (por ejemplo, un hospital, una autoridad nacional sanitaria o de protección civil). Los bienes y servicios cubiertos por la exención propuesta abarcan, por ejemplo, los siguientes:

  • pruebas de diagnóstico y materiales de ensayo, y equipos de laboratorio;
  • equipos de protección individual (EPI), tales como guantes, respiradores, máscaras, batas, productos y equipos de desinfección;
  • tiendas de campaña, camas de campamento, ropa y alimentos;
  • equipos de búsqueda y salvamento, sacos terreros, chalecos salvavidas y botes inflables;
  • antimicrobianos y antibióticos, antídotos contra peligros químicos, tratamientos para lesiones por radiación, antitoxinas, comprimidos de yodo;
  • hemoderivados o anticuerpos;
  • dispositivos de medición de la radiación;
  • desarrollo, producción y adquisición de los productos necesarios, actividades de investigación e innovación, almacenamiento estratégico de productos; autorizaciones farmacéuticas, instalaciones de cuarentena, ensayos clínicos, desinfección de locales, etc.

El comisario europeo de Economía, Paolo Gentiloni, ha declarado: «La pandemia de COVID-19 nos ha enseñado que este tipo de crisis son polifacéticas y repercuten ampliamente en nuestras sociedades. Es esencial reaccionar frente a ellas con rapidez y eficacia; si queremos estar preparados para el futuro, hemos de ofrecer nuestra respuesta más contundente de inmediato. La propuesta de hoy apoya el objetivo de la UE de reaccionar ante las crisis y emergencias en la Unión. También garantizará que se aproveche al máximo el efecto financiero de los esfuerzos de ayuda a escala de la UE para luchar contra la pandemia y sostener la recuperación».

Próximas etapas

Esta propuesta legislativa, que modificará la Directiva sobre el IVA, se presentará ahora al Parlamento Europeo a fin de recabar su dictamen, y al Consejo para su adopción.

Los Estados miembros adoptarán y publicarán a más tardar el 30 de abril de 2021 las disposiciones legales, reglamentarias y administrativas necesarias para dar cumplimiento a la Directiva. Aplicarán dichas disposiciones a partir del 1 de enero de 2021.

Contexto

La pandemia de COVID-19 ha puesto claramente de manifiesto la importancia de una preparación y una respuesta coherentes, decisivas y centralizadas a escala de la UE en tiempos de crisis. En el contexto de la pandemia de coronavirus, la Comisión Von der Leyen ya ha diseñado planes para reforzar la preparación y la gestión de la UE ante las amenazas transfronterizas para la salud, y ha presentado los elementos constitutivos de una Unión Europea de la Salud más fuerte. Al mismo tiempo, la Comisión ha propuesto un refuerzo de la cooperación entre los Estados miembros de la UE a través del Mecanismo de Protección Civil a fin de mejorar las respuestas a futuras catástrofes naturales o de origen humano. Por ejemplo, en el marco de la nueva Unión Europea de la Salud, la Comisión anunció la creación de la Autoridad Europea de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA) para desplegar rápidamente las medidas médicas y de otro tipo más avanzadas en caso de emergencia sanitaria, abarcando toda la cadena de valor, desde la concepción hasta la distribución y el uso.

La UE ya ha tomado medidas en el ámbito de la fiscalidad y las aduanas para apoyar la lucha contra la pandemia de coronavirus y la recuperación de la crisis que ha provocado. En abril de 2020, la UE acordó eximir del pago de las tasas aduaneras y del IVA a las importaciones de mascarillas y otros equipos de protección necesarios para luchar contra la pandemia. Esta exención sigue en vigor y hay planes para su prórroga. En diciembre de 2020, los Estados miembros de la UE acordaron nuevas medidas propuestas por la Comisión para permitir una exención temporal del IVA para las vacunas y los equipos de diagnóstico vendidos a hospitales, médicos y particulares, así como los servicios estrechamente relacionados. Con arreglo a la Directiva modificada, los Estados miembros podrán aplicar tipos reducidos o nulos tanto a las vacunas como a los equipos de diagnóstico si así lo desean.

 

«La UE por la Salud»: el Parlamento allana el camino para un programa eficaz

Parlamento Europeo | 12.11.2020. 

Los eurodiputados ven necesario un ambicioso programa europeo de salud para subsanar los fallos destapados por la COVID-19 y preparar los sistemas de salud ante futuras amenazas.
El Parlamento aprobó el viernes, por 615 votos a favor, 34 en contra y 39 abstenciones, su posición sobre la propuesta de la Comisión de elevar el perfil de la Unión Europea en el sector de la salud a través del Programa «La UE por la Salud».

Para los eurodiputados, la COVID-19 ha evidenciado la urgente necesidad de un ambicioso programa comunitario para garantizar que los sistemas sanitarios europeos puedan hacer frente a futuras amenazas en el ámbito de la salud, y que la UE siga siendo la región con mejor salud del planeta. Esto no habría sido posible con un presupuesto de 1 700 millones de euros, como proponían los Estados miembros. El reciente compromiso sobre el presupuesto de la UE a largo plazo los negociadores del Parlamento lograron triplicar el presupuesto para el programa, hasta 5 100 millones.

Amenazas transfronterizas para la salud

El objetivo del programa «La UE por la Salud» es preparar mejor a la Unión ante amenazas transfronterizas graves para la salud, y aumentar la resiliencia de los sistemas sanitarios. No se trata de preparar a la UE solo para futuras epidemias, sino también para desafíos a largo plazo, como el envejecimiento de la población o las desigualdades en materia de salud.

Los eurodiputados también quieren reforzar la cooperación dentro de la UE ante posibles nuevas crisis sanitarias, y para ello respaldan la creación de un mecanismo europeo de respuesta sanitaria. Abogan también por la creación de un portal de comunicación al público desde el que compartir información contrastada, enviar alertas y luchar contra la desinformación. Por último, deben reforzarse los mandatos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) y de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA).

Medicamentos y equipos sanitarios disponibles (y asequibles) en todos los Estados miembros

La crisis de la COVID-19 ha dejado al descubierto los numerosos puntos débiles de los sistemas sanitarios nacionales: por ejemplo, su dependencia de terceros países para el abastecimiento de medicamentos, productos sanitarios o equipos de protección individual. El programa deberá ayudar al desarrollo de un sistema europeo de seguimiento, información y notificación que alerte en caso de escasez de medicamentos, equipos médicos, vacunas, herramientas de diagnóstico u otros productos sanitarios. Este sistema evitaría la fragmentación del mercado único y garantizaría un mejor abastecimiento —y un mejor precio— de estos productos. Además, ayudaría a reducir la dependencia de países de fuera de la Unión.

Para alcanzar los objetivos del programa, el informe también propone centrarse más en la prevención de enfermedades (tratando riesgos para la salud como el alcoholismo o el tabaquismo), reforzar la solidez de los sistemas sanitarios y apostar por la digitalización de la atención sanitaria mediante la creación e implantación del historial médico electrónico europeo. Los eurodiputados también desean avanzar hacia la cobertura universal, incluido el acceso a la salud sexual y reproductiva, y reforzar la lucha contra el cáncer en la Unión en sinergia con el Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer.

El Parlamento propone por último la creación de un Grupo Director compuesto por expertos en salud pública independientes para garantizar una aplicación eficaz del programa.

Declaración del ponente

Tras la votación, el ponente del texto, Cristian-Silviu Buşoi (PPE, Rumanía), declaraba lo siguiente: «La crisis de la COVID-19 ha mostrado la necesidad de contar con unos instrumentos sanitarios bien definidos y correctamente financiados. También necesitamos impulsar la innovación e invertir más en salud en general. El aumento de la dotación del programa «La UE por la Salud» de 1700 a 5 100 millones será fundamental para poder hacer frente a futuras pandemias y amenazas para la salud, y para conseguir unos sistemas de salud más resilientes».

Próximos pasos

El Parlamento está listo para iniciar negociaciones con los Estados miembros, de modo que el programa pueda aplicarse desde principios de 2021.

Antecedentes

El 28 de mayo de 2020, la Comisión presentó un programa independiente, «La UE por la Salud», para 2021-2027, dentro del Plan de Recuperación. Este programa estaba anteriormente incluido en el primer presupuesto a largo plazo de la UE para el período 2021-2027, como un elemento del Fondo Social Europeo Plus (FSE+).

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