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Más laboratorios para la vacuna contra el COVID-19: Valneva

Comisión Europea | 12.01.2021

La Comisión Europea ha concluido hoy conversaciones exploratorias con la empresa farmacéutica Valneva con vistas a la adquisición de su posible vacuna contra la COVID-19. El contrato previsto con Valneva ofrecería a todos los Estados miembros de la UE la posibilidad de adquirir conjuntamente 30 millones de dosis, con una opción de comprar hasta 30 millones de dosis suplementarias.

Las conversaciones exploratorias concluidas hoy con Valneva tienen por objeto ampliar la extensa cartera de vacunas que se producirán en Europa, que incluye los contratos ya firmados con AstraZenecaSanofi-GSKJanssen Pharmaceutica NVBioNtech-PfizerCureVac y Moderna, así como las conversaciones exploratorias concluidas con Novavax. Esta cartera diversificada de vacunas garantizará que Europa esté bien preparada para la vacunación, una vez que las vacunas hayan demostrado ser seguras y eficaces, como ya ocurre con las de BioNTech/Pfizer y Moderna, recientemente autorizadas en la UE. Los Estados miembros tienen la posibilidad de donar vacunas a países de renta baja y media o redirigirlas a otros países europeos.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha declarado: «La persistente pandemia de COVID-19 en Europa y en todo el mundo hace que sea más importante que nunca que todos los Estados miembros tengan acceso a una cartera de vacunas lo más amplia posible para ayudar a proteger a las personas dentro y fuera de Europa. El paso dado hoy para alcanzar un acuerdo con Valvena permite completar aún más la cartera de vacunas de la UE y demuestra el compromiso de la Comisión de encontrar una solución duradera a la pandemia».

Stella Kyriakides, comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria, ha declarado: «Esta octava vacuna se suma al amplio conjunto diversificado de vacunas en nuestra cartera. De esta manera, podemos maximizar nuestras posibilidades de garantizar que todos los ciudadanos puedan acceder a vacunas seguras y eficaces de aquí a finales de 2021. Los Estados miembros han iniciado ya sus campañas de vacunación y empezarán a recibir un número cada vez mayor de dosis para cubrir todas sus necesidades durante este año».

Valneva es una empresa biotecnológica que está desarrollando una vacuna de virus inactivado. Se trata de una tecnología de vacunas tradicional que se utiliza desde hace 60 o 70 años, con métodos establecidos y un nivel elevado de seguridad. La mayoría de las vacunas contra la gripe y muchas vacunas infantiles utilizan esta tecnología. Actualmente, es la única vacuna candidata de virus inactivado en fase de ensayos clínicos contra la COVID-19 en Europa.

La Comisión, con el apoyo de los Estados miembros de la UE, ha tomado la decisión de respaldar esta vacuna basándose en una sólida evaluación científica, en la tecnología utilizada, en la experiencia de la empresa en el desarrollo de vacunas y en su capacidad de producción para abastecer a todos los Estados miembros de la UE.

Contexto

El 17 de junio, la Comisión Europea presentó una estrategia europea para acelerar el desarrollo, la fabricación y el despliegue de vacunas eficaces y seguras contra la COVID-19. A cambio del derecho a comprar un número determinado de dosis de vacunas en un período concreto, la Comisión financia parte de los costes iniciales de los productores de vacunas a través de compromisos anticipados de mercado. La financiación aportada se considera un pago a cuenta de las vacunas que los Estados miembros compren realmente.

Dado que el elevado coste y el alto índice de fracaso hacen que la inversión en una vacuna contra la COVID-19 sea una decisión de alto riesgo para los desarrolladores de vacunas, estos compromisos permitirán inversiones que, de otro modo, podrían no realizarse.

Una vez que las vacunas hayan demostrado ser seguras y eficaces y hayan sido autorizadas por la Agencia Europea de Medicamentos, deben distribuirse y desplegarse rápidamente por toda Europa. El 15 de octubre, la Comisión estableció las etapas clave que deben tener en cuenta los Estados miembros para estar plenamente preparados, entre las que se incluye el desarrollo de estrategias nacionales de vacunación. La Comisión está poniendo en marcha un marco común de información y una plataforma para supervisar la eficacia de las estrategias nacionales sobre las vacunas y ha adoptado nuevas medidas para reforzar las medidas de preparación y respuesta en toda la UE, así como una estrategia para protegerse de la COVID-19 durante el invierno, ofreciendo más apoyo a los Estados miembros en el despliegue de las vacunas.

La Comisión también se ha comprometido a garantizar que todas las personas que necesiten una vacuna puedan recibirla, no solo en su lugar de residencia, sino en cualquier lugar del mundo. Nadie estará seguro mientras no lo esté todo el mundo. Por este motivo, desde el 4 de mayo de 2020, la Comisión ha reunido casi 16 000 millones EUR en el marco de la respuesta mundial a la crisis del coronavirus —la acción en todo el mundo para el acceso universal a las pruebas, los tratamientos y las vacunas contra el coronavirus y para la recuperación mundial— y ha confirmado su interés por participar en el Mecanismo COVAX para un acceso equitativo a vacunas asequibles contra la COVID-19 en cualquier lugar. Como parte de un esfuerzo del Equipo Europa, la Comisión anunció una contribución de 400 millones EUR en garantías y 100 millones de EUR adicionales en forma de subvenciones para apoyar al Mecanismo COVAX y sus objetivos en el contexto de la respuesta mundial a la crisis del coronavirus. Estos 500 millones EUR del presupuesto de la UE, combinados con contribuciones de los Estados miembros de la UE y del BEI, constituirán una contribución clave para el Mecanismo COVAX, a fin de garantizar que más de mil millones de dosis de vacunas se pongan a disposición de las personas de los países de renta baja y media a finales de 2021.

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