Fondo del Consejo Europeo de Innovación: Primeras inversiones en capital social por valor de 178 millones de euros en innovaciones de vanguardia

Comisión Europea | 07.01.2021

La Comisión anunció ayer la primera ronda de inversiones directas en capital social con cargo al nuevo Fondo del Consejo Europeo de Innovación (CEI). 42 empresas emergentes y pymes muy innovadoras recibirán conjuntamente una financiación de capital social por valor de unos 178 millones de euros para desarrollar y extender innovaciones revolucionarias en salud, economía circular, fabricación avanzada y otros ámbitos. Entre ellas, la empresa francesa CorWave es la primera de la UE en la que invierte el Fondo del CEI.

Mariya Gabriel, comisaria de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, declaró: «Europa tiene muchas empresas emergentes innovadoras y con talento, pero demasiado a menudo estas empresas permanecen pequeñas o se trasladan a otros lugares. Esta nueva forma de financiación, que combina subvenciones y capital social, es única del Consejo Europeo de Innovación. Colmará el déficit de financiación para las empresas muy innovadoras, desbloqueará inversiones privadas adicionales y les permitirá expandirse en Europa».

Las inversiones en capital social, que oscilan entre 500 000 y 15 millones de euros por empresa beneficiaria, complementan la financiación en forma de subvenciones que ya se ha aportado a través del proyecto piloto del Acelerador del CEI para que las empresas puedan expandirse más rápidamente. Esta es la primera vez que la Comisión ha realizado inversiones directas en capital o cuasicapital social, es decir, inversiones en capital social combinadas con una subvención, en empresas de nueva creación, y se prevé que las participaciones en la propiedad se sitúen entre el 10 % y el 25 %.

En el marco del Acelerador del CEI, se ha seleccionado un total de 293 empresas para recibir financiación por valor de más de 563 millones de euros desde diciembre de 2019. De ellas, se han seleccionado 159 para recibir, además, las nuevas inversiones en capital social del Fondo del CEI. Las 42 empresas anunciadas ayer son las primeras de este grupo en superar con éxito el proceso de evaluación y diligencia debida. Las otras 117 empresas están a la espera de recibir inversiones dependiendo del resultado del proceso correspondiente.

CorWave: primera empresa de la UE que firma un acuerdo de inversión con el Fondo del CEI

La empresa francesa muy innovadora CorWave ha sido la primera en recibir una inversión directa en capital social. El objetivo de CorWave es aportar un nuevo nivel de atención a los pacientes con insuficiencia cardíaca potencialmente mortal. La inversión por valor de 15 millones de euros del Fondo del CEI ha desempeñado un papel fundamental al estimular a nuevos inversores a respaldar esta pyme francesa, lo que se ha traducido en inversiones por valor de 35 millones de euros en la cuarta fase de financiación inicial de CorWave.

Esta importante inversión de capital riesgo permitirá a CorWave introducir con éxito en el mercado y ampliar su «dispositivo de asistencia al ventrículo izquierdo», una innovadora solución médica que mejorará considerablemente la vida de las personas con insuficiencia cardíaca avanzada, reduciendo a la mitad las complicaciones graves y la necesidad de rehospitalizaciones, y mejorando mucho su calidad de vida. El alto potencial de crecimiento de CorWave también se traducirá en empleos de calidad en la UE.

Próximos pasos para los beneficiarios

Los acuerdos de inversión con las demás empresas destinatarias se están ultimando y se anunciarán en breve. Algunos ejemplos de esta primera ronda de inversiones son los siguientes:

  • Hiber (Países Bajos): empresa internacional de comunicaciones por satélite que ofrece conectividad mundial y asequible a la internet de las cosas.
  • XSUN (Francia): empresa de aeronaves propulsadas por energía solar que diseña drones energéticamente autosuficientes para que sean totalmente autónomos, de modo que puedan funcionar sin intervención humana.
  • GEOWOX LIMITED (Irlanda): empresa tecnológica que ofrece valoraciones automatizadas de propiedades, aprovechando datos abiertos de alta calidad y modelos de aprendizaje automático.
  • EPI-ENDO PHARMACEUTICALS EHF (Islandia): empresa farmacéutica centrada en la creación de una cartera de medicamentos propios para hacer frente a la enorme carga mundial de las enfermedades respiratorias crónicas.

Estas primeras inversiones van precedidas de una evaluación exhaustiva por parte de expertos externos, un proceso de diligencia debida supervisado por profesionales externos e inversores en el Comité de Inversiones del Fondo del CEI y una decisión final del Consejo de Administración del Fondo del CEI.

Contexto

Creado en junio de 2020, el Fondo del Consejo Europeo de Innovación (CEI) es una iniciativa de vanguardia de la Comisión para realizar inversiones directas en capital y cuasicapital (entre 500 000 y 15 millones de euros) en el capital social de empresas emergentes y pymes. Se trata de la primera iniciativa de su género desde el punto de vista de la intervención de la UE en inversiones directas en capital social. En su fase actual, el Fondo realiza tales inversiones, en combinación con subvenciones, como parte de la financiación combinada en el marco del proyecto piloto del Acelerador del Consejo Europeo de Innovación. La financiación máxima asignada (subvenciones y capital social) puede alcanzar los 17,5 millones de euros.

El Fondo tiene por objeto colmar una laguna de financiación crítica a la que se enfrentan las empresas innovadoras a la hora de llevar sus tecnologías desde las etapas preparatorias hasta la de comercialización. El Fondo contribuirá a colmar este déficit de financiación en la fase inicial, en la que el mercado de capital riesgo de la UE sigue comportándose de manera deficiente en comparación con el mercado mundial de capital riesgo. El principal objetivo del Fondo no es maximizar el rendimiento de las inversiones, sino tener un gran impacto, acompañando a las empresas con tecnologías revolucionarias y disruptivas en su crecimiento en calidad de inversor en capital paciente.

El Fondo tiene por objeto apoyar la igualdad y el equilibrio de género, y contribuir considerablemente a la sostenibilidad, prestando especial atención a la salud, la resiliencia y las transiciones ecológica y digital. Su cometido se ha vuelto aún más importante en la actualidad, ya que la crisis del coronavirus ha tenido un impacto muy importante en muchas pymes de la UE, incluidas muchas empresas emergentes innovadoras.

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